太平軍北伐主將李開芳,為何向清軍投降?并非詐降計

1853年5月,洪秀全、楊秀清在占領南京后,派大將林鳳祥、李開芳率領兩萬多太平軍進行北伐。經過兩年的輾轉作戰,林鳳祥在連鎮被俘,之后被清朝凌遲處死。而太平軍北伐的另一員主將李開芳卻沒有血戰到底,而是向清軍投降!長期以來,有人認為這是李開芳的詐降計,那麼這到底是怎麼一回事呢?

一、連鎮分兵

李開芳是太平軍的驍將之一,金田起義后就一直沖鋒在前,在攻克武昌后被封為地官正丞相,成為太平天國的高級官員。北伐開始后,李開芳與林鳳祥率軍轉戰安徽、河南、山西、河北等地,極大地震動了清朝的統治者。咸豐帝調集重兵來對付太平軍,在這種情況下,太平軍只好放棄天津的靜海、獨流鎮,率軍南下。

可是清軍依然窮追不舍,先后在束城、阜城等地將太平軍包圍。林鳳祥、李開芳率領太平軍突圍南下,抵達了東光縣境內的連鎮,并在此地立木柵,掘深壕,想在此地進行堅守。此時李開芳、林鳳祥已經得知援軍進入山東的消息。為了與北上的援軍會合,兩人商量后決定分兵,林鳳祥繼續堅守連鎮,而李開芳率領600多名騎兵南下打探消息。

二、被困馮官屯

李開芳成功突圍后,疾馳三百里,占領了山東的高唐縣。此時他也探聽到消息,得知援軍已經徹底敗亡。李開芳于是派出信使,通知林鳳祥突圍南下,兩人會師后迅速南下。可是信使被清軍抓獲,與此同時,清軍大隊人馬追至高唐城下,雙方展開了激烈的戰斗。1855年3月17日,李開芳意識到林鳳祥部可能已經覆滅,于是他決定突圍。

圍困高唐的清軍主將是僧格林沁,他并沒有合圍強攻,而是決定「縱而擒之」。李開芳抵達馮官屯后下令在此休整,可是清軍隨即到來,將其包圍。別看李開芳手中只有幾百人,可都是精銳中的精銳,清軍多次發起進攻,都沒有取勝。于是僧格林沁改變策略,采用「以水為兵」的方法,挖開河渠,利用運河來水淹馮官屯。

三、李開芳出降

進入五月后,運河水灌入了馮官屯,太平軍已經難以為繼了,火藥、糧食盡濕,「遍地皆水」,只有兩三丈大小的干地,這里是「李開芳支床處」。在這種情況下,太平軍的軍心徹底散了,許多人紛紛出降。李開芳還沒有放棄,他在5月28日,采用了一個詐降計,想趁機突圍,結果被僧格林沁識破。此時,僧格林沁一方面不斷誘降,另一方面不斷炮擊。

到了5月31日,僧格林沁接到了李開芳的投降信,當天中午,李開芳率領殘部88人放下武器,向清軍投降。李開芳這次投降不是什麼詐降計,而是被僧格林沁騙了。在見到僧格林沁后,李開芳跪在地上,口稱「小的」。僧格林沁則安慰道:「 我既準汝降,我斷不殺汝,將來江南,我還要帶汝同去立功。」由此可見,僧格林沁曾向李開芳許諾投降后不殺的。

三、命喪菜市口

之后,僧格林沁就派人押送李開芳前往北京。可是當坐上囚車后,李開芳就知道他可能被騙了,一路上不吃不喝,說自己有病,還說自己暈車。6月7日,李開芳被押到北京,隨即受到了刑部的審訊。在供詞里,李開芳強調僧格林沁許諾過「免罪不殺」,還說自己可以使用計策,「入南京城內誘動秦日綱等」。

清朝沒有聽信李開芳的話,因為他的「級別」太高,并且投降也是被迫的,和后來的韋俊不一樣。6月11日,李開芳等人被押到菜市口,最終被凌遲處死。同樣是太平軍北伐的主將,李開芳最后的表現,明顯遜色于林鳳祥。李開芳聽信了僧格林沁「投降不殺」的謊言,最終還是沒有擺脫被殺的命運。


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