明朝皇帝最后一次親征:斬首十六人,卻被稱為一場「大捷」

關于明朝皇帝御駕親征的次數,明朝史學家王世貞認為,「天子御甲胄統六師者,自高、文 宣、英、武凡五廟,而出塞者七,平內亂者三」,也就是十次。但我卻并不這麼認為,因此最后一次平定朱宸濠的叛亂,與明武宗沒有什麼關系,是被王守仁平定的。即便如此,最后一次御駕親征的皇帝依然是明武宗,不過這場勝利卻充滿了爭議!

話說明朝正德十二年八月初一,明武宗朱厚照率領數十名親隨微服出宮,跑到了昌平。第二天,朝中大臣才發現皇帝不見了,趕緊去追,也沒追上,只得不斷上書,要求皇帝回宮。

不過由于巡關御史張欽閉關拒命,明武宗沒有通過居庸關,只得回京,但他沒有放棄。八月中下旬,明武宗趁著夜色溜出德勝門,過了居庸關,來到了宣府。

同時,明武宗命太監谷大用守關,「毋出京朝官」。之后,明武宗來到了陽和,自稱「總督軍務威武大將軍總兵官」,接著就向戶部下旨,「輸帑銀一百萬兩于宣府」。到了十月,明武宗又來到了順圣川,就在此時,他得到了前線的奏報,「小王子以五萬騎自榆林入寇,圍總兵王勛等于應州」。

小王子是明朝對蒙古韃靼部首領的稱呼。自瓦剌衰落以后,韃靼部逐漸強盛起來,不斷侵擾明朝邊境。明武宗是個好動不好靜的皇帝,他也想象自己的先祖朱棣那樣蕩平漠北,所以一直想來邊地。這次小王子的進犯給了明武宗表現的機會,他向戶部要一百萬兩銀子,就是為了備軍備戰。

得知小王子包圍應州,明武宗親自指揮,然后率領諸將前去救援。在交戰過程中,明武宗甚至想沖上陣去,但被隨行人員阻止。經過一番殊死作戰,韃靼騎兵被擊退。第二天,雙方又展開了一場戰斗,最后蒙古騎兵撤退。這場戰役被稱作應州大捷。許多人認為這場戰爭是明武宗英勇神武的體現,因為自此戰之后,「是后歲犯邊,然不敢深入」。

戰后,明武宗非常高興,對有關人員進行了封賞。首先,就是他自己,「特加威武大將軍公爵」,然后又將五萬六千四百人提交兵部進行嘉獎。但是兵部尚書王瓊援引「御虜舊格」,「議當升賞者九千五百五十五人」。明武宗又下旨,跟隨他親征的十二個太監以及其他將領。后世評價道,「軍功之濫,未有甚于此者」。

原來所謂的「應州大捷」雖然打得很熱鬧,但戰果卻很低!據明朝官方檔案記載,「斬虜首十六級,而我軍死者五十二人,重傷者五百六十三人」。「是后歲犯邊,然不敢深入」,那麼這句話又該怎麼解釋呢?我們應該這麼來看,小王子入侵應州的目的不是打破城池,入主中原,而是為了劫掠而來,搶掠一番就回去了。

可是這次,小王子沒有想到明軍在明武宗的部署下,集結重兵,敢于在正面與他作戰。這大大出乎了小王子的預料,因為以前明軍大多是沒有防備,甚至是龜縮在城中。所謂一朝被蛇咬,十年怕井繩,此后的一段時間里,小王子不敢深入明朝邊地。應該說明武宗的這場戰爭雖然規模不大,但卻也有奇效,不過不能解決根本問題。


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