古人深夜為什麼要打更?若沒人打更后果很嚴重,古人智慧令人嘆服

眾所周知,打更是古代城市晚上不可或缺的一項工作,在各種各樣的影視劇中也會經常看到小廝敲著銅鑼大喊「天干物燥,小心火燭」的口號走街串巷,那麼你有沒有想過,古人為何要打更呢?

關于為什麼要打更的說法有很多,比如為了驅鬼納福,或者是為了嚇唬晚上工作的小偷盜賊等人,不過最靠譜的說法還是為了給百姓在晚上提供時間服務的。

由于古代人們可不像現在的我們這樣方便,看看手表手機就能知道時間,相反,由于缺少準確的報時手段,晚上又沒有太陽, 人們在晚上是不知道具體時間的,為了給人們提供夜晚的時間服務,打更這項工作就出現了。

古時候大家晚上很少有娛樂生活,基本上是日出而作,日落而息。人們聽到打更的聲音,便知道了時間,按慣例該做什麼,人們都過著一種按部就班的安靜日子。

所以說作為一樣夜間報時制度,打更在中國古代是十分普遍的!

打更就需要打更人,因此一種夜間工作的職業應運而生——更夫,俗稱打更的。

說起更夫我們都不會陌生,畢竟很多影視作品里都出現過他們的身影!記得嗎?電影《九品芝麻官》中,「常威打來福」的經典橋段就是出自更夫之口!

然而更夫可不是一份輕松搞笑的職業,而是 十分辛苦的!

更夫有著自己獨有的工作裝備,馬燈、銅鑼、棒子等,更夫下雨天也要工作,不能例外,因此他們配備著蓑衣、斗笠、水靴,行走在街道巷間。這種聽起來懷著古韻的場景,也許對于打更人來說并不是什麼舒服的事情,畢竟更夫的工作十分辛苦。 在眾人皆已入眠的時候,他們的工作才剛剛開始。

作為古代最苦的職業之一,更夫不僅要熬夜工作,還要全年無休,無論春夏秋冬,還是刮風下雨,更夫們都要十年如一日地工作。那些毫不起眼,夜夜行走于大街小巷之中的更夫,拿著微薄的收入,做著辛苦的工作,實在是苦不堪言。

元代之前的更夫,都是市井里正出面雇傭的平民百姓;明代的更夫則是由丐幫人員出任,大多都是些老弱病殘;可是到了清代,朝廷為了加強管理,更夫便由官差替代。因為社會的長期不穩定,所以清代的更夫常常由身體強壯之人擔任,相應的薪酬待遇也提高了一些。

還有一個問題,既然古代的報時制度那麼不發達,那麼更夫是如何知道時間的呢?其實更夫對于時間的掌握手段也是非常古樸的。由于缺乏科技手段,他們只能守著滴漏(一種記時的東西)或燃香(也是計時的東西),才能把握準確的時間。不得不說這份工作還是很辛苦很累的。

這些更夫每天什麼時間打更呢?

古人把一夜分作5更,每更時間約為2小時,從晚上19點開始,19點到21點為戌時一更;21點到23點為亥時二更;23點至次日1點為子時三更;1點到3點則是丑時四更;3點到5點為寅時五更。此五更構成更夫的全部工作內容,只要遺漏了任何一更,更夫都會受到嚴懲,不但工錢會被扣去一半,甚至還會被辭退。

古代打更的作用有三:一報時,二安保,三防火

報時的作用

更夫的第一個作用就是報時。在古代,想要查看時間有些難了,往往只能看頭上的太陽。在那個只有日晷計時的年代,晚間沒有太陽,便無法知道準確的時間。

有經驗的人可以通過天上的星象來判斷時間,但大部分普通人是沒有這項技能的,他們只能通過打更人的播報才能判斷時間,從而安排自己的工作生活。

其實古人還可以使用昂貴的滴漏亦或者是燃香來看時間,而滴漏亦或者燃香皆是金貴的時間儀器,并不是每個人家都用的起的,只有大戶人家才用得起。 所以對于普通老百姓來說,夜晚時判斷時間還是要依靠打更人才行。

安保的作用

除了報時之外,打更還有著安保的作用。 我們知道古代的治安并不好,各種違法犯罪事件層出不窮。打更人在報時的同時,還能起到一個巡邏街道的作用。

有些更夫大半夜迷迷糊糊地看不清東西,啥也沒看到都會裝腔作勢說「嘿,你在干嘛,大半夜的不睡覺瞎跑什麼,別以為不動我就看不到你,快回家,否則我報官了」之類的話,目的就是為了嚇唬嚇唬別人。

富一點的地方,更夫就是兩個身強體壯的男人;窮一點的地方,就是一個隨隨便便的男人,怎樣都行,只要是個男人(再不行女人也可以)。雖然這些人的戰斗力并不高吧,但也能起到震懾犯罪分子的作用。

有人問晚上更夫要5次敲鑼報時,會不會吵到百姓們休息?這是不會的,因為古時候治安不好,打更不但不會影響百姓的休息,相反,聽到了打更的聲音百姓才會睡得更踏實。假如有一天更夫翹班了,老百姓就會想,更夫是不是被強盜給做掉了,外面現在一定不安全,自己家的門待會兒會不會被一腳踢開啊!從而陷入這種恐懼里面,睡不好覺。

防火的作用

除了上述兩個功能外,更夫還有一個作用,那就是防火。

古代的房子大都是木質結構,一旦著火,往往會迅速蔓延。宋代有一年宿州發生大火,一夜之間民舍萬余被燒毀。還有一年臨安大火,燒毀民居三萬家。晚上大多數人都在熟睡,等到發現火勢的時候火災往往已經失控。打更人的一個職責就是要監控火災,防患于未然,一旦有火災,要立刻通報,組織大家滅火。

白天的時候,即便出現了火情,大家也能及時發現并且撲滅,所以古代大部分的火災都發生在晚上,這時候的人們已經睡覺了,防火能力大大下降。 這個時候更夫就極為重要了,他們每天晚上會在城市里巡邏,如果遇到了一些小的火情,他們就會自行撲滅,如果火情較大,他們就會叫起周圍人來趕快撲滅火災,防止此次火災蔓延至全城。

由此我們知道, 更夫在古代的主要作用就是報時,以及起到一個巡邏安保,防火防盜的作用。說到這,我們已經了解了古代打更有多重要,在古代,若是沒有打更人這個職業,想必后果不堪設想。

中國打更這項工作的消失,最先就是在1938年廣州淪陷后,日本人實行宵禁,不允許有打更人上街。

而等到1949年以后,全國迎來大解放。這時候的人們生活水平逐漸提高,宵禁制度也漸漸取消。鐘表已經在全國得到普及,文化娛樂活動在晚上也漸漸豐富。打更人這個職業也就隨著時代的發展而漸漸的消失了。


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