嘉靖帝在位期間,為何把朱棣廟號從明太宗改成明成祖

公元1521年,喜歡玩樂,一生頗具爭議的明武宗正德皇帝駕崩,其堂弟朱厚熜以藩王身份登基稱帝,朱厚熜就是對明朝后期產生重要影響的嘉靖皇帝。

然而,令后人感到費解的是,嘉靖皇帝竟然在嘉靖十七年(公元1538年)竟然把明朝第三位皇帝朱棣的廟號由「明太宗」改成了「明成祖」。

上圖_ 朱厚照(1491年10月27日-1521年4月20日),即明武宗

嘉靖皇帝和大禮儀事件

正德十六年農歷三月,正德皇帝朱厚照因病駕崩,年僅31歲。由于朱厚照無子,其皇位誰來繼承就成為了懸而未決的問題。明朝首輔楊廷和援引《皇明祖訓》「兄終弟及」的規定,請明憲宗朱見深的另一個孫子,明憲宗第四子興獻王朱祐杬的兒子朱厚熜登基稱帝。自此,明朝皇位的世襲發生了乾坤大挪移:從明憲宗第三子,明孝宗朱祐樘一脈轉移到明憲宗第四子興獻王朱祐杬一脈。

按照中國古代帝王繼承的規則,明憲宗的第三子,明孝宗一脈是「根正苗紅」的大宗,而興獻王一脈,其身份只是藩王,在「皇家族譜」中為小宗。從小宗變成大宗,對于朱厚熜本文而言有一種寄人籬下的感覺,為了突出登基的合法性,朱厚熜就萌生了把父親,興獻王朱祐杬追封為「皇帝」的想法,讓自己這一脈變成「根正苗紅」的大宗。

上圖_ 嘉靖皇帝,明世宗朱厚熜(1507年9月16日—1567年1月23日)

父親沒當過皇帝,坐上龍椅的兒子要把父親追封為皇帝,嘉靖的這種想法在遵循孔孟之道的大臣們看來是「離經叛道」。關于父親是否為「皇帝」的名分問題,嘉靖皇帝和以楊廷和為首的大臣展開了長達3年的博弈。在博弈最激烈的時刻,數百名大臣在文華殿門外跪哭,希望嘉靖皇帝遵循大臣的意愿,不要將父親興獻王尊為皇帝,但嘉靖固執己見,命令錦衣衛逮捕五品以下的大臣134人,四品以上大臣86人停職待罪。

1524年七月十六日,嘉靖正式追封母親為皇后,原來的興獻王墓按照皇陵規格進行修建,這就是位于今天湖北鐘祥市的「明顯陵」。大禮儀事件以嘉靖皇帝的全勝而告終。

上圖_ 位于湖北鐘祥市的明顯陵

父親成為「皇帝」,牌位擺在哪里?

大禮儀事件結束后,嘉靖皇帝終于牢牢地掌握了皇權。他在位初期勵精圖治,革除明武宗時期的弊政,明朝國力煥然一新。到了嘉靖十七年,嘉靖皇帝又給其父親上謚號「睿宗知天守道洪德淵仁寬穆純圣恭簡敬文獻皇帝」,也就是「明睿宗」。

然而,雖然嘉靖皇帝的父親,興獻王朱祐杬成為了追封的皇帝,但父親的牌位沒有進入太廟供后世祭奠。這樣一來,「明睿宗」的實際地位依然比其他明朝皇帝低了很多。這種情況自然是嘉靖皇帝無法容忍的。可要將「明睿宗」的牌位送到太廟,嘉靖皇帝就得面臨一個非常現實的問題:由于太廟面積有限,安放牌位的位置已經滿了。嘉靖必須搬走一個皇帝的牌位,才能把自己的父親牌位立入太廟。

上圖_ 朱元璋(1328年—1398年)

為何明朝太廟供奉牌位的位置會「滿員」呢?原來,明帝國太廟的前殿為享殿,面闊9間房,每一間房子供奉一位「祖先皇帝」。明太祖朱元璋在位時,追封其高祖父為「明德祖」,即為大明帝國的「開山鼻祖」,享有永遠不離開太廟的「特權」。等到明英宗的牌位進入太廟后,明朝太廟就滿了。

明憲宗朱見深在位時期,明朝太廟供奉的牌位順序是「明德祖(朱元璋高祖父朱百六,追封)、明懿祖(朱元璋曾祖父朱四九,追封)、明熙祖(朱元璋祖父朱初一,追封)、明仁祖(朱元璋父親朱世珍,追封)、明太祖、明太宗、明仁宗、明宣宗、明英宗。」9個牌位全部擺滿。

等到明憲宗、明孝宗和明武宗的牌位進入太廟后,朝廷就把朱元璋曾祖父、祖父和父親的牌位搬走,嘉靖皇帝在位時期,明朝太廟的牌位順序分別是:明德祖(朱元璋高祖父朱百六,追封,享有永不離開太廟的「特權」)、明太祖、明太宗、明仁宗、明宣宗、明英宗、明憲宗、明孝宗和明武宗。

上圖_ 朱見深(1447年—1487年),即明憲宗

嘉靖皇帝要把「明睿宗」的牌位送入太廟,這9個牌位都滿了。按照常理,嘉靖就得把一個祖宗皇帝的牌位移出太廟。按照移除的順序,朱元璋曾祖、祖父和父親的牌位都移走了,這搬移牌位得要搬走朱元璋本人的牌位,但朱元璋是事實上的明朝開國皇帝,移除他的牌位肯定是不可能的。明太祖牌位無法移出,朱棣牌位能移出去嗎?也不行。「永樂盛世」太深入民心了。

最終,嘉靖皇帝圍繞父親牌位進太廟做了兩件事情:

1.將在位不到1年的明仁宗朱高熾的牌位搬出太廟。

2.將朱棣謚號從明太宗改成明成祖,抬高朱棣在太廟中的地位。

上圖_ 朱棣(1360-1424),即明成祖,永樂皇帝

明太宗改成明成祖的幕后原因

嘉靖把朱棣謚號從明太宗改成明成祖,原因到底是什麼?

說得簡單點,借提升朱棣在太廟中的地位,鞏固嘉靖本人的皇權。

明朝皇位的傳承以靖難之役為節點。靖難之役之前,明朝皇位傳承是在太子朱標一脈掌控著,由于朱標去世的早,朱元璋就把皇位傳給了皇太孫朱允炆。然而,錯誤的削藩政策和其他內外原因,朱允炆在位4年就被朱棣趕下了龍椅。燕王朱棣通過靖難之役「再造河山」,成功登基稱帝。

明朝皇位傳承從朱標一脈轉到了燕王朱棣一脈。為了體現朱棣登基的「合法性」,朱棣的廟號就成了唐朝開始帝國第二位皇帝的固定廟號——太宗。「太宗」這一謚號的言外之意是:由于朝廷不承認建文帝的合法性,朱棣就是繼承朱元璋帝位的第二代合法接班人。和唐太宗李世民、宋太宗趙光義的地位完全相同。

上圖_ 朱允炆(1377年12月5日—?) 即建文帝

等到嘉靖皇帝在位期間,明朝在朱棣一脈手里已經統治了100多年,由于朱棣等皇帝采取嚴格的削藩政策,盡一切努力壓制藩王的權力。在嘉靖皇帝時期,地方藩王已經沒有任何能力敢挑戰嘉靖的皇權。為了提升朱棣的權威,鞏固自己帝位的合法性,嘉靖就把明太宗的番號改成明成祖。

「祖」比「宗」的地位更高。只有開國第一代皇帝的謚號才能被稱為「祖」, 而嘉靖把朱棣從「宗」升為「祖」,無疑給朱棣的地位「升格」。太宗和成祖這兩個廟號最大的區別在于:太宗是繼承太祖皇位的第二代皇帝,地位明顯低于太祖。而成祖這一謚號等于承認,朱棣發動靖難之役是「再造河山」,其創造的永樂盛世永垂史冊。這樣一來,朱棣和朱元璋就成為「明朝二祖皇帝」,朱棣的地位幾乎和朱元璋平起平坐。

上圖_ 靖難之役

當然,對于朱棣的后代嘉靖皇帝而言,朱棣的靖難之役讓燕王一脈子孫成為大明帝位的享有者。沒有朱棣的靖難之役,嘉靖皇帝朱厚熜不可能登上龍椅,其身份很可能只是一個普通王爺或低級貴族。

而抬高朱棣在太廟中的地位等于讓以藩王身份繼承大統的朱厚熜贏得以朱棣后代為主的明朝宗室王爺的更多支持,進而在「大禮儀事件」的基礎上,進一步提升朱厚熜帝位的合法性,鞏固朱厚熜至高無上的皇權。當朱棣地位被提升之后,嘉靖就把在位時間不到一年的明仁宗牌位搬出了太廟,把自己父親,沒當過皇帝又被嘉靖追封為皇帝的「明睿宗」牌位送入太廟。

上圖_ 朱祐杬(1476年-1519年),明睿宗,男,漢族,明代宗室、藩王

總而言之,改朱棣廟號舉動的背后反映出嘉靖皇帝不惜一切代價鞏固自己帝位合法性,爭取宗室支持的深層原因。由于嘉靖本人是以藩王身份登基的皇帝,他必須采取一系列手段,穩固皇位,證明自己等級的合法性,讓皇位在興獻王朱祐杬-嘉靖這一脈千秋萬代的傳下去。


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